Isla de A Toxa, todo lo que puedes ver en tu visita

Isla de A Toxa, todo lo que puedes ver en tu visita

En la comarca de O Salnés, en la ría de Arousa, está la archiconocida Isla de A Toxa unida por un puente a O Grove que facilita la posibilidad de visitarla en cualquier época del año. 

Por su amplia oferta turística es el lugar escogido por mucha gente para veranear, pero sin duda su punto fuerte siempre ha sido el termalismo con sus afamados balnearios cuyas aguas mineromedicinales han sido utilizadas desde el siglo XIX y es considerada la "Villa Termal" por excelencia.

Pero hay muchas más cosas para conocer y disfrutar, os hago un resumen de todo lo que no te puedes perder en tu visita a la isla 🏝

1 - Puente De La Toja 

Fue construido en 1910 uniendo la península de O Grove a la isla dando la posibilidad de cruzarlo tanto en coche como a pie. Tiene cerca de 400 metros de longitud y por aquel entonces era el más largo de Europa en su estilo. 

Fue un antes y un después para la isla. Tras su construcción llegó la fama turística y el desarrollo de la isla, siendo además escenario de anuncios y películas de cine.

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2 - Hoteles Balneario

Siguiendo el Paseo do Mar y pasando por las playas de A Ponte, Covadelo y Fornos, llegamos a dos grandes edificios que forman parte de la amplia oferta hotelera de la isla. A la izquierda está el Eurostars Isla de La Toja con 104 habitaciones y el Hotel Louxo con 116, ambos de ⭐⭐⭐⭐

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Este último, que lleva el nombre original con la que se conocía la isla -Illa Louxo- fue el primer Centro de Talasoterapia que se creo en Galicia en 1969.

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Más adelante siguiendo el paseo está el Eurostars Gran Hotel con 5 ⭐ y 199 habitaciones que es el más antiguo e histórico de la isla. Su nombre original es Gran Balneario de A Toxa y fue proyectado en 1908 por el arquitecto Daniel Vázquez-Gulías Martínez. Fue el primer resort de España y de los primeros de Europa con un gran campo de golf que es el 4º construido en España. 

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A mediados de los años 40 del siglo pasado el edificio se reforma y amplía por el arquitecto Francisco J. Sanz, haciendo una construcción alrededor del viejo edificio que se conserva en la parte central. Su escalera original de estilo imperial en el interior es impresionante. 
 
Este Gran Hotel situó el nombre de la Illa da Toxa en la Guía Michelín en 1913 a la altura de otros establecimientos de reconocido prestigio como el Palace o el Ritz de Madrid. 

Como dato curioso os comento que entre los años 1937 al 1939 durante la Guerra Civil Española, fue utilizado como hospital militar y sufrió numerosos daños estructurales en ese periodo. 

3 - Casino y Antiguo Balneario

Contiguo al Hotel Louxo está el edificio del Casino fundado en 1978 que fue todo un referente para los amantes de juego en los "años dorados" de la isla y fue el primero del territorio nacional. Altos cargos políticos e importantes empresarios españoles y portugueses se daban cita alrededor de sus ruletas francesas, americanas o en torno a las mesas de baccara-chemin de fer. 

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Incluso lo recordaremos en algunas escenas de la serie "Fariña" 🤭

Su declive ha ido en aumento con el paso de los años y más desde la apertura de la nueva sala de la misma compañía en Vigo. 

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Al lado vemos un amplio edificio de dos plantas que está cerrado que pertenecía al Antiguo Balneario con carteles en sus ventanas con la fecha de 1905 que nos recuerda su historia.

Fue proyectado en 1928 por el arquitecto Juan Argenti Navazas sustituyendo a otro anterior de 1900 que era de madera y ladrillo. 

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En su interior se encuentra uno de los pozos termales de la isla conocido como A Burga, sobre él se construyeron históricamente varios balnearios que se fueron superponiendo a lo largo de casi los últimos 200 años. En 1841 este entorno era un campamento de casetas diseminadas construidas con piedra y madera, en cuyo interior había hoyos excavados a manera de sepulturas que se llenaban con el agua surgiente a una cota superior a la del mar. 

El edificio permanece cerrado desde que se sufrió un gran incendio en Agosto de 1987 al parecer por un cortocircuito.

4 - Capilla de San Caralampio  

Más conocida como la Capilla de las Conchas es uno de los símbolos de la isla. Es la única capilla del mundo recubierta de conchas de vieira, pero la construcción original no era así. ¿Sabes por qué?

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Se construyó en 1909 y su fachada sur donde está el altar sufría continuas filtraciones de agua y humedades. Raimundo Riestra Calderón -II Marqués de Riestra-, gerente del Balneario sobre los años 40, hizo llamar a un albañil de O Grove para que le diera una solución a este problema. Éste le ofreció la posibilidad de recubrir la fachada con conchas de vieira para que el agua resbalase ya que era una forma tradicional de hacerlo en las casas. Al Marqués le pareció una buena idea y cuando se terminó de hacer esa fachada, tanto le gustó que mandó recubrir toda la iglesia de conchas. 

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Todo este terreno construido que vemos ahora, 120 años atrás era una antigua salina.

5 - Fábrica de Jabones y tienda-museo

En el edificio que vemos al otro lado de la carretera está la tienda y un pequeño museo con la historia de los famosos Jabones de La Toja mundialmente conocidos, en parte de lo que fue una gran fábrica.

El auge de las aguas minero-medicinales y la gran afluencia de público al balneario hizo que en 1905 se crease la Sociedad Anónima La Toja con idea de hacer unos jabones para regalar a sus clientes y como reclamo publicitario. Para su fabricación se emplearon productos puros y las mejores sales, de tal forma que las personas enfermas de piel que los probaban se curaban. Así la demanda creció y en el año 1934 se llevó a cabo la primera ampliación de la fábrica, seguida de sucesivas. 

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La demanda de sus productos tanto nacional como internacionalmente, hizo que se construyera en 1965 otra fábrica en A Coruña en A Ponte da Pasaxe, que se trasladaría en 1980 a Culleredo cerrando en 2007 siendo propiedad de Henkel, para trasladar su producción a lugar desconocido de la Unión Europea pero siguiendo su producción con agua de A Toxa.

6 -  Parque Forestal y Aldea de los Grobits

En el centro de la isla hay un gran espacio verde que estuvo décadas abandonado. Se ha recuperado y es un lugar perfecto para pasear y desconectar bajo árboles centenarios con caminos marcados y paneles informativos para conocer su historia.  

Se puede acceder hasta él por 3 entradas, Cercado dos 13 (al lado del campo de golf, Con do Vecho (parte oeste) y Costa do Hospitalillo en la parte sur que es por donde yo he entrado y está siguiendo de frente según accedes a la isla pasando el puesto de seguridad. 

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En el podemos ver los restos de una antigua Cantera de piedra además de varios miradores pudiendo obtener distintas panorámicas de la isla y de la península de O Grove. 

Sin duda su atractivo principal es el Parque infantil Aldea de los Grobits, un lugar singular y que a los más pequeños de la familia le encantará y se lo pasarán en grande 😄 Una representación de una aldea fantástica con pequeñas casitas construidas bajo la vegetación donde viven unos personajes imaginarios, los Grobits. 

Fue inaugurada en el año 2015, su entrada es libre y gratuita pero se deben seguir las normas que figuran en los carteles para proteger el lugar.

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Los Grobits son seres que moran en las profundidades de las aguar termales de la isla y salen al aire libre a través del pozo que podrás ver en la aldea, pero claro, no sabemos cuándo! a ver si tienes suerte y en tu visita se dejan ver 😎 Se dice que la tierra del pozo se vuelve agua cuando ellos emergen y que se transforma otra vez en tierra cuando pisan el suelo del bosque. Vagan por entre los pinos y cuando están cansados, abren las puertas de las casas y entran a descansar. 

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El parque está inspirado en la saga creada por J.R.R. Tolkien, El Señor de los Anillos y los personajes de los Hobbits. 

Cuenta también con columpios, árboles pintados de colores, y deberás descubrir el secreto mejor guardado de la aldea, el Tesoro de los Grobits que está escondido en un pequeño agujero.

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Y otra sorpresa que nos guarda este parque es el Recinto de los burros fariñeiros muy cerca de la aldea. Un espacio vallado que fue creado para preservar esta especie en peligro de extinción y conmemorando a la novelista Emilia Pardo Bazán que escribió en 1889 sobre la leyenda del burro que descubrió las aguas termales de la isla

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Por si no conoces la historia, te diré que se cuenta que un burro enfermo de tiña fue abandonado en la isla por su dueño y que meses más tarde cuando regresó se encontró que el animal estaba sano y saludable tras haberse bañado en los lodos de las aguas termales.   

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En principio había dos habitantes en el recinto, la pareja formada por Emilia y Pardo que han tenido descendencia y se les ha puesto los nombres de Bazán y Blanca, nombres vinculados a la célebre escritora. 

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 Un monumento al famoso burro también lo podemos ver en los jardines del Gran Hotel.

7 - Centros Comerciales 
 
Por si te apetece ir de compras, la isla dispone de dos centros comerciales abiertos todo el día, el Centro Comercial La Aldea y Centro Comercial O´Redondo con tiendas de regalos y artesanía y servicios como bar, restaurante, kiosko, supermercado, peluquería, alquiler de bicicletas, estanco, panadería...

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8 - Paseo do mar

Partiendo del puente de entrada a la isla puedes hacer una ruta circular para recorrerla y conocer todos los puntos que hemos enumerado antes. Bueno, la parte norte está acotada por el Campo de Golf y si no eres socio, pues no podrás entrar 😒

Todo el recorrido son 4,5 kilómetros entre tierra y asfalto que en algunas partes habrá que ir sorteando urbanizaciones y zonas privadas de los hoteles para seguir. Fíjate la de casoplones que hay 🤑 y es que aquí tienen su segunda residencia importantes personalidades del país. La isla siempre fue muy chic 🤷‍♀️

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Por la escasa profundidad de las aguas las playas no son su fuerte, pero hay algunas bastante majas como la Praia dos Fornos con un buen aparcamiento público y la Praia da Fonte de Louxo  junto al Puerto Deportivo.

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Comprobarás que el ambiente cambia totalmente de invierno a verano, particularmente me ha encantado visitarla en invierno sin tantas aglomeraciones. 

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Cómo llegar:


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